¿Cuánto Cobrar por las Sesiones Fotográficas?


Tremendo lío en que me meto, yo solo y voluntariamente, pero el tema que trataré es puramente matemático, no hay manera de debatir si 2+2 son 4 o no. Si asumo que nadie va hacer el servicio de sesiones fotográficas como una donación al prójimo, es fácil establecer un calculo que permita saber cuanto ganará el fotógrafo si sabemos cuantas sesiones hará y a cuanto vende cada una.

No obstante todos son libres de cobrar lo que se les antoje, conozco a varios que no hacen los cálculos apropiados y viven en la creencia que están ganando dinero; pero no perciben que no es así, porque al no depender 100% de la fotografía mezclan gastos personales y terminan “subsidiando” el negocio, produciendo la percepción equivocada de “ganancias” que no existen.

Por ejemplo, te compraste o regalaron una cámara "profesional" porque te gusta la fotografía, luego de un par de meses o semanas, piensas (No vamos a discutir si posees la habilidad profesional); que puedes hacerte un camarón de fin de semana y ganar unos dólares, que sirven para aumentar tus ingresos. Lo que cobres cumplirá este propósito, veras todo como "ganancia", subsidias el tiempo, el utilizado no disminuye otro ingreso; y el equipo, que se compró con otro propósito, igual está allí lo uses o no; así es que si cobras 1 dólar, es ganancia!

Aunque no es mi preocupación que los fotógrafos baratos le quiten clientes a los fotógrafos competentes con precios mas elevados, pues el cliente que busca el servicio barato, no pagará por el servicio de calidad; los precios locos o absurdos causan inseguridad o frustración en clientes y fotógrafos, unos por no saber cuanto pagar y los otros por no saber cuanto cobrar. Si son muchos los que pasan temporalmente por esta condición, crean un grupo permanente de fotógrafos (siempre habrá gente iniciando ) con precios que afectan la percepción general y la valoración del trabajo de fotografía.

Hay personas que honestamente piensan que ser fotógrafo profesional; con las cámaras actuales es asunto de comprar una buena, tener buen ojo, y un curso de 2 o 3 días (Y eso porque no quieren leer el manual de la cámara, ni leer en internet o buscar un tutorial en youtube). Una vez hubo una persona que me preguntaba sobre fotografía 3D y el equipo, mientras le explicaba como funciona le pregunte cuanto sabia de fotografía; me contesto:

-"¿Ah?... y ¿Que mas mas hay que saber? uno apunta, hace clic y la foto sale!... ¿No?"

El ciudadano es abogado e ingeniero civil, hoy amigo y fotógrafo aficionado (después de hacer el curso básico).

Volvamos a nuestro asunto. Para encontrar nuestra tarifa, planteo un mecanismo matemático que relacione las cosas de manera exacta, para colocar cifras de referencia que mejore la percepción de clientes y a aquellos que desean hacer de la fotografía un oficio rentable.

Para hacer este calculo hay que asumir que todo el tiempo el fotógrafo se dedica exclusivamente a hacer sesiones fotográficas en exteriores, para aislar el precio de las sesiones de otras variables o servicios y así calcular la rentabilidad de este servicio únicamente. Asumo que el fotógrafo no posee otro empleado, a no ser cuando contrate temporalmente a ayudantes por sesión. Aunque obviamente una manera de aumentar la eficiencia es contratar personas para aumentar la capacidades, esto también acarrea costos y complicaciones al cálculo que no ayudan al propósito didáctico y no es la realidad de la enorme mayoría de los que inician en la fotografía profesional.

Para este cálculo asumo que una sesión fotográfica en exteriores muy simple, incluye las siguientes tareas y los siguientes tiempos:

Tomas fotográficas 1 hora

Transporte 45 minutos ida y vuelta (0.75 horas)

Preparación de equipo 10 minutos (0.167 horas)

Acomodo posterior de equipo 10 minutos (0.167 horas)

Atención al cliente 45 minutos (0.75 horas)

Edición y manejo 1.5 horas

Para un tiempo total de trabajo de 4:20 por sesión. Si se laboran 40 horas a la semana se pueden hacer hasta 10 sesiones semanales, si se hacen estas, no dejarán tiempo para hacer ningún mercadeo ni promoción para conseguir ventas, tampoco para atender a quienes preguntan o solicitan información para comprar servicios. Funciona que a mayor cantidad de sesiones menor tiempo para trabajar en promoverse y atender posibles clientes.

También asumo algunos costos básicos por sesión, como:

Gasolina o Transporte 4.00

Ayudante 15.00

Baterías y otros insumos 3.00

Para un coste de $22.00 por sesión. Estos precios no incluyen mas allá que el servicio de fotografía, excluido cualquier costo de producción (Vestidos, maquillaje, peinado, viajes, alimentación, alquiler de locación, accesorios, etc).

Hay otros gastos que se deben amortizar para que el negocio funcione:

Celular 30.00 por mes

Internet 30.00 por mes

El equipo fotográfico, computadora, accesorios y programas deben ser amortizados en un lapso de 4 años. O sea, todos los equipos utilizados deberán costearse en 48 meses. Así para:

$ 5,000.00 en equipos, la mensualidad es 104.17

$ 12,000.00 la mensualidad es 250.00

$ 20,000.00 la mensualidad es 416.67

Los cálculos arrojaron tres tablas donde el precio de la sesión lo define la cantidad de sesiones semanales y cuanto ganará el fotógrafo como sueldo al mes (sin prestaciones, ni seguro social, ni vacaciones, ni XIII mes y sin pago de impuestos). También se calcula el porcentaje del tiempo laboral (40 horas semanales) ocupado y los costos totales mensuales.

Para mejorar la visualización del calculo, divido en 3 tipos de fotógrafos:

Fotógrafo sin oficina,con equipos valorados en $5,000.

Fotógrafo sin oficina con equipos valorados en $12,000

Fotógrafo con oficina o estudio con equipos valorados en $20,000, además posee gastos de oficina-estudio de 575.00 al mes para pagar Local, Electricidad y servicios.

¿Como valorar esta información para establecer el precio de mis sesiones?

Primero debes escoger cual de las tres situaciones se parece a tu caso.

Veamos, si tengo entre cámara, lentes, radios, trípodes, flashes, luces, reflectores y modificadores unos 3,500 (precios nuevos) y 1,500 entre computadora accesorios y programas (No piratas), soy el fotógrafo de la primera tabla. Debes pensar que ese equipo no es eterno. Se va a dañar, perder, romper o en el mejor de los casos ser obsoleto a lo largo de 4 años (no todo de una vez, pero en promedio se deberán comprar los reemplazos).

Luego la pregunta es, cuantas sesiones se pueden hacer y cuantas realmente se hacen. Las sesiones en exteriores generalmente implican para el cliente necesidad de tiempo libre, Todos las quieren el sábado o el domingo, pero el mes solo tiene 4 sábados y nadie quiere pagar el doble (que es lo que se debe cobrar) en domingo. La demanda de sesiones puede verse afectada por esta limitación. Y hay varias maneras de manejarlo. No obstante, el numero total de las sesiones que haces en realidad o las que planeas hacer es la clave junto a la cantidad de dinero que deseas ponerte de sueldo. Donde se encuentran la columna de lo que quieres ganar, con la fila de la cantidad de sesiones planeadas está el precio de referencia.

O sea, si soy un fotógrafo tipo 1 y deseo ganarme 2,000.00 mensuales y hago 3 sesiones semanales, voy a estar ocupado con los clientes el 32% del tiempo y debo cobrar 202.35 por sesión. los gastos son 428.00. si puedo hacer 4, entonces estaré ocupado en sesiones fotográficas el 43% del tiempo, gastos son 516.00 y ahora el precio por sesión para obtener los mismos 2,000 al mes es de 157.26. El problema es que ningún fotógrafo bajará su precio porque hace mas sesiones de las planeadas, al contrario, aumentará su producción, sin bajar el precio, hasta llegar al limite de lo que puede hacer con el tiempo disponible, si aun continua la demanda, aumentará el precio para bajarla a lo que el puede hacer. Así el fotógrafo "pegao" será mas caro, en vez de tener mas trabajo del que puede hacer.

La matemática es exacta, si lo haces por menos o haces menos, no se ganará lo proyectado, aun si trabajas mas de 40 horas semanales. Los números se alteran si se sale de estos supuestos, si no tomas en cuenta el reemplazo de equipos como un gasto, por ejemplo, terminarás sin equipo en el camino o “subsidiándolo”con otros ingresos.

Este es un ejercicio matemático para que PENSEMOS y calculemos los precios para aquellos que se inician en el oficio o a los clientes para que no se sorprendan de lo que cobran los fotógrafos. Tomen en cuenta que ninguno querrá ganar salario mínimo (624.00) y todos aspiran a ganar mas de lo que aparece en las tablas. He sido extremadamente conservador en los tiempos y gastos para disminuir los precios del calculo, asumo que los servicios los ejecutan profesionales eficientes, cualquier malgaste en tiempo o recursos llevará consigo aumentos en los precios que se deben cobrar para mantener la rentabilidad proyectada.

¡Ojo! Tomando en cuenta la sesión definida en este escrito al inicio, nadie hace 10 sesiones semanales en promedio anual él solo. Una sesión de calidad implica una serie de servicios que limita el tiempo para hacer esa cantidad. Un error muy común de fotógrafo que inicia este negocio, (yo lo cometí) es hacer un calculo equivocado de las que se pueden hacer en la practica. Hay que recordar que habrá mucho tiempo mercadeando y atendiendo posibles clientes, sino no habrá trabajo. Si el fotógrafo solo podrá estar en sesión el 30 o a lo sumo 40% del tiempo, significa que unas 3 o 4 sesiones semanales, 12 o 16 al mes, es un numero elevado para un solo fotógrafo, lo que no significa necesariamente que es lo que se hará en la practica.

Al principio cobrar menos puede aumentar la cantidad semanal para mostrar la calidad de trabajo, pero eso dificultará cobrar mas después, pues la mayoría de los clientes atraídos vendrá por las dos cosas: calidad y precio. Es por esto que es importante calcular bien la tarifa y no variarla mucho. Si utilizan la tabla para esto, recomiendo una frecuencia de 2 o 3 semanales e inicien en un salario bajo (1000 - 1500) que al principio no lo van a ganar porque demorará un tiempo para que tengan esa cantidad de demanda. Luego aumentará su ingreso con el aumento de cantidad de sesiones; después si aumenta mucho la demanda habrá que aumentar el precio para que no pasen las sesiones de 5 semanales.

Un fotógrafo "pegao" hace entre 4 o 5 sesiones semanales, unas 200 sesiones anuales, A ese ritmo, en la practica se trabaja más de 40 horas semanales.

Dos mensajes finales: Al fotógrafo que inicia, debe ser cauteloso en calcular su tarifa, al final lo que uno vende es el tiempo (que es limitado), y en este oficio se pasa mas atendiendo clientes, yendo o viniendo, en el escritorio tras la computadora; que tras la cámara. La idea que es buen dinero con poco esfuerzo acabará por hacerte un PESIMO fotógrafo.

Al cliente: Un fotógrafo bueno ya pasó por la experiencia de establecer su tarifa. Si tiene la calidad de trabajo que busca, y lo puede pagar, no busque mas ¡Contrátelo!

Luis Huerta, 10 enero 2014